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Islandia hace historia en su estreno en una gran competición


Un país con pocos más de 300,000 habitantes logró ayer un resultado histórico en su debut en una Eurocopa contra Portugal, una potencia deportiva con 34 veces su población.

Por Domenic Favata en Saint Etienne.

Un país con pocos más de 300,000 habitantes logró ayer un resultado histórico en su debut en una Eurocopa contra Portugal, una potencia deportiva con 34 veces su población.

De hecho, un 8% de los habitantes de Islandia se encontraban ayer en el Stade Geoffroy Guichard en Saint Etienne – y sí que se hicieron notar.

Después de los primeros 30 minutos en los cuales Portugal controló todos las fases del partido, llegando al gol gracias a Nani, Islandia hizo historia en el minuto 50.

Barker Bjarnason se convirtió en primer jugador islandés a marcar en una gran competición cuando remató al fondo de las redes un centro de Johann Gudmundson y igualó el partido en un momento memorable para el fútbol islandés. 

“Ellos tuvieron mucha más posesión, es muy difícil jugar contra ellos”

El entrenador de Islandia, Heimir Hallgrímsson fue totalmente respetuoso ante la prensa después del partido, elogiando Portugal mientras mantenía la clase. “Sabíamos cuan buenos ellos eran. Queremos ser respetuosos para con ellos. Queremos respetarlos como ellos merecen”, dijo.

“Ellos tuvieron mucho más posesión y es muy difícil jugar contra ellos. Tienen uno de los mejores equipo y probablemente van a ir lejos en esta competición.

“Nuestra defensa ha sido increíble. Hemos sido bastante organizados y hemos trabajado muchísimo. Ha sido una victoria del equipo esta noche, es difícil poner en foco un sólo jugador.”

El resultado pone tierra de por medio rumbo a la calificación, una vez que una victoria en uno de los últimos dos partidos es suficiente y quizás hasta dos empates lo sean. Este resultado los ponen en una buena situación antes del partido ante Hungría el sábado que sorprendentemente lidera el grupo.

Al hablar con Onefootball, Hallgrímsson dijo que pueden ahora relajarse un poco pero también tuvo en cuenta la gran ayuda de los aficionados que viajaron a Francia para apoyar su equipo. 

“No creo que el otro partido nos afecte tanto así. Es muy bueno tener un punto, pues podemos ir un poquito más relajados para el próximo partido. Caso ganemos a Hungría estaremos muy muy cerca de calificarnos”

“Es la primera vez que jugamos una cita especial como ésta. Ha sido fantástico jugar aquí porque parecía que estábamos jugando en Islandia. Los jugadores han sido fantásticos. Así que no empezaba dando el bajón, nuestra afición nos apoyaba aún más”

Este improbable resultado surgió después de que, más temprano, el equipo húngaro, que tiene una probabilidad de ganar la Eurocopa de 400 para 1, ganara a Austria 2-0.

Los portugueses dejaron Saint Etienne decepcionados con el resultado y los instantes finales fueron un resumen de lo que fue el partido de ayer.

Cristiano Ronaldo tuvo dos buenas oportunidades para marcar a través de dos tiros libres pero los dos no pasaron la barrera.

Después de que el árbitro pitara el final del partido, CR7, frustrado, no apretó las manos de los jugadores islandeses.

Cuestionado acerca del incidente, Hallgrímsson no lo negó pero dijo: “él puede decidir lo que hacer después del partido, no es nada que nos haga dano. Lo importante es que hemos logrado el empate, estamos muy contentos.”